容灾成为撬动数据安全的新支点

时间: 2008/10/23 0:00:00          

与五六年前相比,我们今天再谈到容灾,恐怕很少会有人再把它当作耳旁风。容灾就像是一把保护伞,使得企业可以免受各种灾难和意外事件的不良影响。时至今日,发生在四川汶川的地震在很多人心中可能还留有挥不去的阴影,它无时无刻不在提醒我们:为了保障企业信息系统的安全性和可用性,不仅要做好完善的本地备份工作,还要有的放矢地部署异地灾备系统,让信息系统固若金汤。

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谈到容灾建设,很多人习惯把它比作上保险。容灾确实有这样的特点,不到灾难发生时,人们很难真正体会到容灾的价值。另一方面,人们对于保险也经历了从抗拒到慢慢了解,再到主动购买的一个过程。容灾也是如此,当企业真正了解到容灾的重要性和必要性,也会主动采用像容灾这样的保护措施。从被动防御到主动保护,企业的安全观念逐渐有了转变,部署容灾系统也会顺理成章。

海量数据不断汇聚,企业也随之暴露在更加复杂的信息环境中,一旦遭遇突发事件,企业难免陷于关键业务数据丢失、系统宕机、机密信息外泄等尴尬境地。如果数据中心无法在用户能够容忍的时间内恢复运行,其损失将难以估量。对于企业来说,应该把容灾提升到战略高度,逐渐形成主动保护意识,做好日常的数据保护工作,防患于未然。赛门铁克公司不仅可以提供有关容灾的解决方案,为企业排忧解难,而且在主动保护方面身体力行。为确保赛门铁克公司在遇到突发事件或业务中断时能够快速通知相关员工,并在最短的时间内恢复正常运营,公司要求所有员工及时更新自己在SymPeople上的详细信息,同时将这些信息直接添加到赛门铁克突发事件响应紧急通知(Symantec Incident Response Emergency Notification,SIREN)工具上。SIREN工具已经获得妥善的安全防护。

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在容灾知识日益普及的今天,许多用户仍旧认为,容灾只是金融、电信这样的大型用户才需要、才部署得起的。其实,数据已经是企业运营的重要依托,无论是大型企业还是中小型企业,对数据的可用性和安全性都有较高要求。容灾是需要使然。随着存储技术的不断演进,容灾又被赋予了新的技术内涵,可借由多种技术手段实现。

以前在容灾系统的建设上,由于技术所限,主数据中心与灾备中心必须保持严格一致。比如,为了满足主数据中心对高性能、高可靠性和高可用性的要求,必须配置高端存储阵列,而灾备中心也必须采用相同规格的高端存储阵列,因此投资巨大,是一般中小企业承受不起的,造成了容灾高高在上的“假象”。随着持续数据保护、虚拟磁带库、重复数据删除等新技术的出现,人们在容灾系统的建设中有了更多选择。主/备中心的对称性被打破,对数据的持续性保护得以实现,重要的是成本大大降低。

技术手段的不断丰富,也让企业在建立完善的容灾保护体制时更加得心应手。以前,能够拥有一套完整、高效的本地备份机制,用户就感到满足了。如今,那些十分看重业务连续性的企业不仅部署了同城容灾,还有远程异地容灾,甚至是跨洲际的容灾,三数据中心容灾的案例也屡见不鲜。曾几何时,大多数企业的IT部门都把二级站点当作成本中心或是没有充分利用。其实,二级站点的作用很大,能够承担测试开发、质量担保或次关键应用。

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对于容灾的理解,许多企业用户都存在着误区。举例来说,有些用户想当然地认为,部署了容灾系统就可以一劳永逸,无论发生任何灾难,系统都可以自动恢复,万无一失。其实,为了保证容灾系统在灾难发生时能真正起到作用,定期测试灾难恢复计划是必须的。Forrester Research于2007年10月进行的一项有关灾难恢复的调查显示,50%的企业每年仅对灾难恢复计划进行一次测试,而14%的企业从来没有进行过相关测试。灾备系统与生产中心密切相关,如果测试出现意外,很可能影响到生产系统的运行,甚至宕机,这是用户不愿意看到的。此外,进行灾难恢复测试也具有一定成本。通过赛门铁克提供的自动故障恢复功能,IT企业可以通过生产数据副本测试恢复过程,而且不会干扰到生产系统和数据,避免在测试中可能产生的各种风险。赛门铁克建议企业重视这一问题,并根据业务需求定期测试灾难恢复环境。

随着存储技术不断进步,灾难恢复也面临着一些新的挑战,比如实施服务器虚拟化之后,灾难恢复系统也需要进行相应调整。2008年8月,赛门铁克针对全球大型企业的1000名IT经理进行了一项调查,35%的企业的虚拟服务器没有包含在灾难恢复计划之中。更糟糕的是,并非所有的包含在企业灾难恢复计划中的服务器都会被备份。赛门铁克提醒用户:当企业将服务器虚拟化的时候,必须对备份和灾难恢复计划做较大改动,因为虚拟化对企业进行灾难恢复的方式会产生巨大影响。

此外,当IT外包服务正成为全球流行的一种趋势时,灾备外包也引起了人们的广泛关注。一些拥有充裕资金,并且拥有专业技术人员的企业采用自建容灾系统的方式无可厚非。而那些因为资金或业务需求等原因,不便于自建容灾系统的企业,也可以采用灾备外包的方式。灾备外包市场能否快速兴起,关键因素之一是人们观念的转变。

随时技术的进步以及企业需求的变化,容灾已不再是某些特定企业的专利。容灾正从小众化走向大众化。